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LA LLEGADO DEL CRÍQUET A MADRID

by: CricketEspana

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Serie de críquet en Madrid – parte 1

La llegada del críquet a Madrid

España, cuando se piensa en términos deportivos, piensa directamente en el fútbol, ​​el baloncesto, el tenis y los deportes de motor, y tal vez en un puñado de otros deportes como el golf. ¿Pero cricket? ¡Realmente no! Bueno, a nivel global, ¡para nada! En un país que hace menos de una década ni siquiera reconocía el cricket como deporte, es fácil imaginar las dificultades que han tenido Cricket España y los clubes de España para jugar un partido. Entonces, ¿cómo llegó el cricket a Madrid y cómo está evolucionando en la ilustre capital de España? Entrevisté a Colin Oliver-Redgate para tener una idea de cómo empezó todo.

 ¿Cómo acabaste en Madrid?

Cuando el Bank Of London & South America (BOLSA) me envió desde Londres a trabajar en España a la edad de 21 años, mi primer puesto fue en Sevilla en junio de 1962, en plena temporada de críquet en el Reino Unido. Mi destino en Sevilla fue seguido por un traslado a su sucursal de Madrid en septiembre de 1963, y ya a mediados de 1964 me había perdido la mayor parte de tres temporadas de cricket, un juego en el que había sobresalido de joven; jugando para Hampstead CC; Conferencia de Club de Críquet; los Sussex Martlets; y Littlehampton CC.

Fue durante una partida casual de billar en la primavera de 1964 en el British-American Club, junto a la BOLSA en la calle José Antonio, cuando escuché a alguien mencionar que iba a jugar al cricket con unos amigos ese fin de semana. Mi emoción inicial se atenuó cuando escuché que era solo un juego de softbol casual entre media docena de amigos, en un terreno llano en el campo al norte de Madrid, donde a veces disfrutaban de un picnic con las montañas nevadas de Navacerrada como telón de fondo; ¡No molestados por la Guardia Civil que pudieran confundir el sonido amortiguado del bate contra la pelota con alguna actividad subversiva contra el régimen del Generalísimo Franco! ¡Sin embargo, la semilla estaba sembrada!

 ¿Cómo llegaste a jugar al cricket en un país que no tenía idea de qué era el deporte?

¡Había algunos jugadores de críquet en Madrid! ¿Qué puedo hacer para formar un equipo? – ¿Y luego dónde jugar? – ¿Contra qué oposición?

Pensé en la Embajada Británica, un punto focal de negocios y placer para los ‘expatriados’. Conocí a Peter Samuel, el hijo de Ian Samuel, el canciller (número 2) de la embajada, quien me sugirió que hiciera averiguaciones allí para ver si alguien sabía de alguna actividad pasada relacionada con el juego de cricket en España. Alguien pensó que incluso podría haber algún equipo de cricket en el edificio, y unos días después recibí una llamada telefónica para decirme que se había encontrado una bolsa de cricket en el sótano, con todo el equipo, más un rollo de estera de coco perfectamente conservada, y que si me gustaría ir a verlo; agregando que el kit estaba en muy mal estado y probablemente no se había usado desde antes de la Guerra Civil, y que incluso podría llevárselo si pudiera encontrarle un uso.

Con mucho gusto acepté su invitación y cargué el polvoriento equipo de cricket más el rollo grande y pesado de esteras de coco en un taxi Seat, y regresé a mi apartamento en la calle Fundadores, cerca de la Plaza de Toros, donde el balcón era útil para almacenamiento adicional. Mis compañeros de piso, Peter Tyler, que trabajaba con Dorland Advertising; Jaime Carriòn, que trabajó en marketing; y Alan, que diseñó billetes con De La Rue; estaban entusiasmados con la posibilidad de introducir un deporte global en el panorama español. Los dos bates habían sucumbido a la carcoma; y los guantes y los “pads” (protectores de piernas) ofrecían escasa protección en su estado ruinoso. Sin embargo, me puse a tratar de arreglar el equipo y me puse en contacto con algunos amigos para ver si había suficiente entusiasmo para llevar llevar a cabo la actividad en un fin de semana, el lugar por decidir, pero probablemente en el Campus Universitario de Madrid.

En primer lugar, ¡era necesario actualizar el kit! Así que organicé un ‘Evento benéfico’ durante una velada social en el British American Club para recaudar fondos para un nuevo kit. ¡Nuestro evento se basó en el programa del Reino Unido “Esa fue la semana que fue”! Mi compañera de esquí Ingrid Stafford-Allen, que trabajaba para Roche, emuló brillantemente a Millicent Martin, y la diversión general fue acompañada de suficiente generosidad por parte de los socios para enviar un giro bancario a Gray-Nicholls a cambio de bates, guantes, pads y pelotas, para ser enviado a mi regreso a mi c / o banco en Madrid.

¿Dónde jugaste?

Mi contacto social con Jaime Royo-Villanona, hijo del Rector de la Universidad de Madrid, dio sus frutos; y me ayudó a organizar el uso de la cancha de rugby adyacente al Colegio Mayor Xisneros Campos, para quien había jugado rugby de estudiante (1968/69). Cerca de ocho entusiastas del cricket se dirigieron allí; entre ellos se encontraban estudiantes ingleses, un australiano y un holandés. Colocamos la estera de coco sobre un césped irregular en medio del campo de rugby y los “stumps” (como una diana) y con una vieja pelota de cricket disfrutamos un par de horas bajo el sol, mientras se veía a algunos estudiantes curiosos asomándose por las ventanas de sus estudios preguntándose qué se estaban perdiendo, o incluso si estarían a salvo si se aventuraban más cerca, con gritos de “Howzatt”, incluso algún que otro “¡Olé!” sonando alrededor del campus. A esto le siguieron un par de sesiones más durante las semanas siguientes, tras las cuales organicé un cambio de sede más apropiado al Real Madrid Sports Club situado al norte de la ciudad, al norte del Estadio Bernabéu; donde nos encontramos con un cierto grado de escepticismo por parte del Club, pero disfrutando de un par de cervezas después de la práctica.

¿Contra quién jugaste?

Nuestro pequeño escuadrón de jugadores de críquet estaba aumentando en número, lo suficiente como para pensar en organizar un partido. Así que escribí al Royal British Club (www.royalbritishclub.pt) en Carcavelos, cerca de Cascais / Estoril, Lisboa, donde habían jugado críquet regularmente durante muchos años en el campo de St. Julian’s School, entreteniendo a los equipos de gira del Reino Unido, así como partidos en casa y fuera contra el cercano Oporto. ¡Un fin de semana a principios de octubre de 1964 llegó el punto focal del primer partido de cricket que aclamaba el renacimiento del Madrid Cricket Club!

Las noticias viajaron rápido y hubo muchos interesados ​​para la visita de fin de semana a Lisboa, incluido un exalumno de la Universidad de Madrid, Jeremy Paulson-Ellis, que posteriormente se instaló en un trabajo en la City con los corredores de bolsa de Vickers Da Costa, y que fue  muy amable, para tomarse el tiempo libre para conducir hasta Madrid en su Mini y luego conducir otros 500 Kms hasta Lisboa en convoy con otros cinco coches. ¡La emoción fue intensa!

Habíamos reservado habitaciones en un hotel en Lisboa y llegamos allí a última hora de la tarde del viernes, con suficiente luz del día para conducir a lo largo de la costa hasta Cascais para tomar un respiro en la playa y echar un vistazo a las instalaciones del cercano Royal British Club en Carcavelos. No nos decepcionó y nuestros anfitriones nos hicieron sentir bienvenidos.

Decidimos un juego de práctica el sábado para darles a todos la posibilidad de lanzar y batear, para que todo el proceso fuera lo más inclusivo posible; luego se llevó a cabo un partido completo de cricket el domingo, con el comienzo a las 11:00 y el almuerzo a la 1:00 pm.

Se han perdido detalles precisos de los partidos, pero se registraron brevemente en la revista de expatriados Guidepost (www.guidepost.es) en su número de noviembre de 1964, cortesía de su corresponsal Sonia Copeland (con quien casualmente había jugado tenis en las canchas en Ham Manor Golf Club, Angmering, en la década de 1950). El equipo local ganó ambos encuentros, con unas 500 carreras anotadas en los dos juegos entre los dos equipos. Sin embargo, lo más representativo, fue el espléndido almuerzo que ofrecieron nuestros anfitriones entre las entradas del domingo, que duró 1,1 / 2 horas, (!), con varios discursos, varias garrafas de oporto añejo local consumida; después de lo cual el estandarte del cricket de la tarde sufrió una mezcla de resacas y siestas inducidas en el límite del campo. Sin embargo, con la habitual ‘competición’ moderada, el ambiente agradable tanto dentro como fuera del campo dejó a todos muy satisfechos con el hecho histórico de una reanudación del cricket entre clubes de dos grandes ciudades de la Península Ibérica.

¡Has mencionado el “renacimiento” del Madrid Cricket Club! ¿Entonces el Madrid CC existía incluso antes de que empezaras a jugar en la capital?

Bueno, el equipo que nos dieron en Madrid podría haber sido utilizado cuando el personal de la Embajada pudo haber organizado un fin de semana largo, para jugar contra la Marina y / o la policía en Gibraltar. A juzgar por el estado del equipo que me entregaron, podríamos estimarlo de la década de 1920 o antes. También podrían haber jugado contra la embajada británica en Lisboa. Sin embargo, para mantener la bandera ondeando, el concepto de Madrid Cricket Club surgió en Londres a finales de los 60 cuando convencí a un grupo de amigos del críquet de Londres y Cheshire para que jugaran algunos juegos anuales, a finales de julio del 66-69, contra Farley Hill. CC, en el corazón de la campiña de Berkshire; también se organizó un partido, cortesía de Club Cricket Conference, contra Orpington CC en Kent en el que el jugador del condado, John Dye (el actual presidente de ECCL), lanzó primero para el equipo local. En particular, los bateadores principales de Madrid CC fueron Stewart Newton, quien en ese momento trabajaba como analista de inversiones con los corredores de bolsa Greenwell & Co (que luego formaría Newton Fund Management), y el ex alumno de Madrid Peter Benson, posteriormente con los contadores globales Cooper Bros; ¡Una asociación formidable tanto dentro como fuera del campo! – y seguido de cerca en el número 3 por Simon Cussons, (también trabajando en Cooper Bros, antes de regresar al negocio de jabón ‘Imperial Leather’ de su familia en Cheshire). Al final, “Cricket” fue el ganador absoluto, reuniendo a personas de ideas afines, desafiando la logística y asumiendo el desafío de practicar este entrañable deporte.

¿Finalmente regresaste a Inglaterra?

Si. Todo lo bueno llega a su fin, y fue solo un mes después del viaje a Lisboa, en noviembre, que el banco me llamó a su oficina de Londres, y con el kit debidamente devuelto a la Embajada británica para su custodia, todo contacto fue perdido, y el destino del futuro cricket en Madrid quedó en manos de los locales. Es decepcionante lo rápido que las personas pueden perder el contacto sin hacer un esfuerzo consciente por mantener el contacto mientras avanzamos hacia nuevos pastos en nuestras vidas y, por lo tanto, lamentablemente se perdió el contacto directo con Madrid.

Sin embargo, varios meses de cricket renovado en Madrid en 1964, quizás la primera vez en 20 años y pico, sentaron las bases para el disfrute vibrante y continuo del juego en los tiempos actuales, a pesar de los desafíos de la pandemia de coronavirus, gracias a el continuo entusiasmo y apoyo del nuevo Madrid CC. ¡Me gustaría desearles a todos los involucrados en Cricket en Madrid y España, todo lo mejor para una temporada 2021 “sin corona”! El Madrid CC se convirtió oficialmente en club en 1975, gracias a un grupo de inmigrantes, incluido Phil Smith, que finalmente se mudó a Barcelona y fundó allí el segundo club oficial de cricket en España. Los dos clubes finalmente se encontraron en el campo de juego en 1982, durante la Copa Mundial de Fútbol. A partir de ahí el cricket empezó a crecer, pero Madrid CC desapareció de la capital durante casi una década hasta que fue resucitado en 2001 por Thomas Fryer, Alex King y Jonathan Woodward …… ¡Pero esa es otra historia!

Colin Oliver-Redgate y Jon Woodward

Jon Woodward

https://archive.nomadscc.com/august-1989-madrid-cricket-festival.html?fbclid=IwAR1IUxVSJ5GJeCYzgCaYqKB3DLZjUiOf306KWjhMcRfd49zGKPRCqgV4Wa0

Michael E Blumberg

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