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ARTICLE IN THE PRESS ABOUT STREET CRICKET IN MADRID
 
6th April 2013

CRICKET EN LA CALLE EN LAVAPIES

Tribuna de Desportes - Colaboraciones Alberto Luque

Street 20 – Cricket en la Calle es un evento organizado por la federación internacional de cricket (ICC, International Cricket Council) en 6 países europeos distintos con el objetivo de acercar este deporte a la población. En Madrid podremos disfrutar mañana durante todo el día de esta jornada de puertas abiertas en el céntrico Parque del Casino de la Reina, entre los castizos barrios de Embajadores y Lavapiés. Colaboran en la organización la Asociación de Bangladesh en España, la ONG de desarrollo Red Deporte y Cooperación, y dos de los más singulares clubes de cricket de nuestra comunidad, el Madrid Cricket Club y el Madrid United. 

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Hace ahora casi 6 años, cuando vivía en Londres, recuerdo ir por primera vez a visitar el maravilloso Lord’s Cricket Ground, la catedral del cricket mundial y estadio de referencia para ese deporte en el Reino Unido, y sin haber visto yo una pelota de cricket en toda mi vida. El guía preguntó si había extranjeros, y pensando encontrarse solamente con gente de Australia se sorprendió al ver un español entre los visitantes. Me preguntó si se jugaba cricket en nuestro país, a lo que yo respondí que no lo creía, cegado por mi ignorancia. Bruscamente me dijo que sí, que sí se jugaba, y que se estaba fomentando el desarrollo del deporte en años recientes. Creo que aquel entrañable guía ha demostrado tener razón, y ahora este desconocido deporte tiene una gran oportunidad de ser descubierto por los madrileños de a pie. 

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Mañana sábado, de 9 a 18, las pistas del Parque del Casino de la Reina se llenarán de cualquiera que quiera aprender o sienta curiosidad por el cricket. El International Cricket Council, máximo organismo del cricket mundial, ha lanzado este programa de Street 20 – Cricket en la Calle, en 6 países de Europa: España, Francia, Grecia, Alemania, Finlandia y Holanda, con el objetivo de acercar el deporte a la mayor cantidad de gente posible. Con la colaboración de la Asociación de Bangladesh en España, la ONG de desarrollo Red Deporte y Cooperación, y los equipos del Madrid Cricket Club y Madrid United, los céntricos barrios de Lavapiés y Embajadores podrán experimentar de cerca qué es eso del cricket. El formato escogido es además el más espectacular a ojos del aficionado, el llamado tape cricket, disputándose partidos de 6 jugadores con un máximo de 20 bolas y con el árbitro cantando en alto el tanteo. Se llama tape cricket porque se juega con una pelota de tenis recubierta con cinta, una modalidad que se practica en muchos países por la simpleza de infraestructura necesaria, y que en el mismo Lavapiés se puede ver practicando en algunas ocasiones a los chicos de las comunidades india, bengalí o pakistaní.

El cricket es uno de los deportes más populares del mundo, y algunos de sus profesionales mejor pagados hacen más dinero al año que muchas de las estrellas del fútbol o la NBA que se nos vengan a la cabeza. Aun así el cricket se encuentra un poco reducido al antiguo Imperio Británico y sus colonias, siendo algún país como Holanda la honrosa excepción. En España son los inmigrantes o los hijos los que han estado potenciando este bonito deporte, que tiene como barrera a veces su idiosincrasia en cuanto a reglas, vestimenta y otras costumbres. En nuestra comunidad el principal problema para su difusión es la falta de infraestructura. 

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El Madrid Cricket Club es el principal emblema de este deporte en la capital, con casi 40 años de historia y alrededor de la centena de miembros permanentes. El capitán del segundo equipo, David Stirton, en entrevista telefónica, nos aseguraba que habían hecho muchos progresos, y que ahora nuestra comunidad contaba con 7 equipos registrados, aunque no hay federación madrileña por no ser el deporte reconocido por el Consejo Superior de Deportes. El MCC cuenta con dos equipos, lo que es toda una hazaña teniendo en cuenta que los partidos de liga los tiene que disputar en La Manga de Murcia ante la ausencia de campo de juego aquí. Normalmente entrenan en el campo de rugby de la Universidad Rey Juan Carlos de Alcorcón, pero un campo de cricket es totalmente diferente y las condiciones no son las más óptimas. Además de la competición liguera, el MCC organiza diferentes torneos (la mayoría internacionales y de creciente relevancia) a lo largo de toda la temporada, que suele ir desde marzo hasta octubre si la lluvia lo permite.

Denle una oportunidad al cricket mañana desde las 9, no se arrepentirán.