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NO LONGER A COLONIAL OUTSIDER
 
21st June 2007

No longer a colonial outsider?

Let’s be honest, Spain is not renowned for it’s exploits on the cricket field. At this moment in time, the Iberian Peninsula is not blessed with cricketing cathedrals such as Lords or the MCG. However, that could be about to change. The inaugural Spanish National Cricket League got underway two months ago, when eight teams went into battle with the goal of being crowned the first Spanish champions.

The majority of those taking part in the opening fixtures in La Manga or Albir were foreigners living in Spain, and looking to enjoy their favourite sport with other likeminded enthusiasts, most of whom hail from the Commonwealth. 2007 could arguably be a special year for the game on a national scale here in Spain, as all eight clubs will be looking to generate interest within their respective communities and as a result, attract Spaniards to participate.

The days of a competitive Spanish national squad are an extremely long way off. However, the recent achievements of teams such as Ireland in the 2007 Cricket World Cup, should encourage teams such as Madrid CC, which has grown immensely over the winter, to continue their good work.

The league is split into two divisions, covering the North and South of the country, where each team will have to play each other twice. Towards the end of the summer, the top two sides from both Northern and Southern conferences will contest the semi-finals, with the final to be decided in La Manga on the 8th September.

Spectators at the La Manga ground were treated to two days of run-filled competitive cricket, as the first weekend of the Southern Section got underway with Madrid winning both their games against the event hosts and Mojacar, respectively. Meanwhile, in the Northern Section, the one game played saw Sporting Alfas 1st XI defeat their second string with relative ease.

The “gentleman’s” game was first played in Spain in 1809 by British soldiers, however a number of factors, including the commonly held belief that Cricket is not compatible with the Latin way of life, have impeded it’s development. This new and concerted effort by clubs affiliated to Cricket España, formerly known as the Spanish Cricket Association, will undoubtedly be aided by the advent of the Twenty/20 format of the game.

This shorter, and fast-paced version of the game may not appeal to the purists, but it could well help to increase participation among Spanish natives, thus contributing to the general well-being of the sport in a land where Football and Basketball are King. In fact Twenty/20 is not new to Spain, with tournaments having been held at the La Manga complex in Murcia since 2004, albeit with the participation of mostly foreign sides.

The impact that the new National Cricket League will have remains to be seen, but with the re-branding of the Spanish Cricket Association, the launch of their new website, and participation at clubs such as Madrid on the rise, the future of Spanish Cricket looks brighter.

Robert Hatch

 

No hay tiquitaca, de momento...

¿Cuáles son las reacciones que les provoca la palabra ‘Cricket’? Si piensa usted que es un juego francés en el que uno tiene que colocar una pelota entre dos palos, se equivoca. En realidad, el Cricket es el deporte más visto (con más telespectadores) del mundo.  

A mi me encanta el Fútbol, pero la verdad es que por muy entretenido que sea, no me provoca las mismas sensaciones que un emocionante partido de Cricket. Sí que las reglas son complicadas (hay mucha gente que lo juega que aún no las entiende del todo), sí que un partido dura mucho tiempo, sí que se toma una taza de té en el descanso, pero una vez que lo entiendas, el Cricket suele convertirse en una obsesión, tanto para los jugadores como para los aficionados. 

Este deporte, tan venerado en toda la Commonwealth, por fin ha llegado a España. Bueno, les estoy mintiendo, el Cricket se jugó por primera vez en este país nada más empezar el siglo diecinueve. Casi dos siglos después de los partidos entre soldados británicos que habían venido a luchar contra el ejercito de Napoleón Bonaparte, la primera edición de la liga española de Cricket se celebra este verano, con 8 equipos participantes. Los partidos tendrán lugar en La Manga (Murcia), y Alfas del Pí (Alicante). 

La liga está dividido en dos liguillas, una en la que participan los cuatro equipos del norte, y la sección sur, donde cuatro otros equipos se enfrentan en la lucha por llegar a la segunda fase. Los dos primeros de cada liguilla pasan a las semifinales, y luego habrá una final entre los ganadores de cada choque.  

El arranque de esta nueva época de Cricket en nuestro país ha sido muy exitoso para el Club de Cricket de Madrid, que logró ganar su partido contra el Mojacar antes de vencer al La Manga de forma contundente al día siguiente. En la división norte, el Sporting de Alfas ‘A’ se llevó los puntos de su enfrentamiento contra su equipo ‘B’. 

En cuanto a participación española en estos primeros partidos, podría ser mayor, ya que la mayoría de los jugadores de la liga (y de la selección española) son extranjeros residentes en España. Hay que elogiar el esfuerzo que han hecho clubes como Madrid, en implementar el castellano como idioma oficial del equipo. También hay que reconocer que la nueva federación de este deporte, Cricket España está trabajando para aumentar la participación del pueblo español.  

Es importante ser realista. Vivimos en una sociedad donde el fútbol es rey, y el baloncesto es otro deporte que disfruta de una participación masiva. Veo difícil que el Cricket llegue a convertirse en una obsesión nacional, pero si la federación sigue apostando por el desarrollo de un pasatiempo que todavía mantiene muchos valores del famoso “gentleman” británico, el Cricket español podría trasformarse en algo mucho más importante de lo que es hoy en día. 

Los amantes de este deporte esperan que esta nueva iniciativa tenga éxito, y que la participación española aumente. 

Para aprender más sobre este deporte, visita www.cricketinmadrid.com

Robert Hatch